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這本
The Jane Austen Book Club可以用來當作認識珍.奧斯汀的入門書,但也不是入門書。作者在書末附上了Austen的六本著作簡短劇情摘要,還有歷來的讀者回應,包括很多大頭馬克吐溫、Henry JamesJoseph ConradE. M. ForsterJ. K. Rowling…他們對Austen的評語。這些可以幫助了解,但是如果沒看過Austen的小說,這本小說裡面的討論,應該是一點FU都沒辦法有。

馬克吐溫說,如果一個圖書館裡面沒有
Austen的書,只需要遺漏她的書,那個圖書館就可以說是沒有書了。當然他這樣稱讚我喜歡的作家是很好,但是我想的是,如果連Austen的書都沒有,這個圖書館也不會有錢買其他的書了吧(吐溫可能會說:那你說的跟我說的哪裡有不一樣阿?!)

另外,
Ralph Emerson(愛默生)這位先驗論者的大家說,他不懂大家為什麼那麼喜歡Austen的小說,他覺得粗俗又貧瘠,裡面的人被困在英國小小的社會中,對世界一無所知,只知道:/她有沒有錢結婚?然後他下了個結論:你們這些人不如去死一死還比較高尚(“Suicide is more respectable.”) 因為Emerson是先驗論者(寫《華騰湖》的梭羅跟他就是同一派的,之前文章有提過他,有興趣點這裡),所以對他來說這些社會教條跟爸媽擔心嫁不出女兒對他來說大概就是狗屁倒灶,根本不值得一屑,每天應該做的應該是翹腳轉鬍鬚,思考什麼才是真實?什麼才是好的?他有所不知,對家裡還有女兒嫁不出去的爸媽來說,有什麼比這個事實還要真實。寫到這裡有點衝動想去查查他是不是沒女兒,但特此聲明我對Emerson的作品沒有成見,我還挺愛他的《Nature》,但是誰叫他要把我的(?!)Austen罵的那麼難聽。

回過頭來講這本書,其實作者並沒有特別要突出誰是女主角,
5個女人與1個男人每個人的篇幅都差不多。劇情也不像電影那麼有戲劇性,其實沒有什麼高低潮。每個月的讀書會除了討論書之外,還會交代一輪他們的成長故事,作者的功力就在這邊展現,每個人都要有一個故事,還要讓我不會在看完那個故事就放棄這本書。其實和石像怪獸的結構有點像,都是一個個可以獨立閱讀的故事,但串了起來又是一個完整,但《石像怪獸》很令人心碎。

其中的
Jocelyn設定的很像Austen寫的Emma,總是有衝動要讓世界很有秩序,愛幫身邊的人亂牽線。Jocelyn很愛狗、也養狗,狗狗配種只需要放在一起等到事情辦完就好,人的話就複雜很多,作者如是說。但是我覺得只是程度上的差別,《傲慢與偏見》裡面Bennet一家,要嫁女兒也是要看對方的經濟狀況、家世,但是自己家的女兒出包跟著人家跑了,剩下的女兒就要捶心肝、哭天搶地,因為再也沒有男人會要他們家的任何一個女兒。這跟黃金獵犬家世中如果有隻出了髖骨毛病,剩下的就沒人要配種有什麼差別?

現在相親,不是也總是看對方家庭是否單純,有沒有愛賭博的父母、身心有缺陷的兄妹,有沒有辦法幫兒子女兒負擔房貸、甚至開店
(或飯店!?)。常有人驚奇Austen的魅力歷久不衰,想到這一層,其實也沒啥好驚訝的了。


註:書改編的電影心得請到這邊看:《珍奧斯汀的戀愛教室》:人生就在閱讀中開始

 

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留言列表 (2)

發表留言
  • 阿火
  • 哈~~~我覺得倒不是婚姻大事不值得煩惱, 而是當時的人天天再煩惱吧~~
    (Emerson OS:我不想在小說裡看到我每天都在煩的事情....)
  • 哈哈哈哈~ 有道理! XD

    喬安納 於 2009/11/11 00:49 回覆

  • 雷老師
  • 阿彌陀佛,女施主不如就隨老衲出家吧
  • 等我到了60歲還沒嫁出去就隨你去@@

    喬安納 於 2009/11/11 17:53 回覆

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